Growing heirloom cucumbers at Babylonstoren

February 14th, 2022

There’s a rustle in the new tunnels at Babylonstoren where the finest heirloom cucumbers are stretching up their rambling arms and bearing the most unusual fruit. Some are minty green and crinkle-cut with a crispy crunch, while others curl on the ground to create serpent-like shapes with striking striped skins.

Cucumbers are believed to have originated in India, where cave excavations indicate that they have been grown as a food source for more than 3000 years. But they weren’t always the juicy-sweet crunch bombs we know and love today. Early cucumbers contained a high dose of cucurbitacin – a very bitter natural defence compound that repels insects and other pests. Today still, bitterness is a problem with some cucumber varieties, although great progress has been made by plant breeders to eliminate the bitter compounds.

In our new heirloom tunnels, however, we are taking a step back and growing these non-commercial varieties from scratch again to use in our kitchens and fresh produce offerings. Bitter is a flavour, we like to think, and a vital element in our collective modern palate. Think of foods like rocket leaves with their spicy tang, a crunchy radish, a cup of strong black espresso or a zingy gin & tonic with its characteristically bitter bite, and even our Babylonstoren bitterlekker non-alcoholic aperitif. Perhaps our pungent cucumber ancestors were a little misunderstood during previous centuries …

So, we’re giving them another place in the sun with room to grow and are discovering how to celebrate their unique and alternative qualities, textures and tastes. Here are some of our favourite heirloom varieties, plus a few ideas on how to best utilise them.


1. Armenian Cucumbers

Armenian Yard Long + Armenian Dark Green cucumbers

This beautiful cucumber has a gorgeous green colour and a ribbed texture, which gives it a scalloped edge that looks like a flower when cut diagonally. The Yard Long has a soft sage colour compared to the Dark Green Armenian. Inside, they have a firm, dense texture that delivers a super crunch for salads. The taste is sweet and mild, even fragrant. Thanks to the lower water content in these versatile cuces, they are good for braaiing or grilling and sautéing, and can also be pickled.

How to cook with Armenian Yard Long + Armenian Dark Green cucumbers

◗ On a sharp diagonal, cut the cucumber into 5 mm slices. Braai on a warm fire and turn with tongs. Place on a platter, sprinkle with a little salt and drizzle with a little lemon juice. Chop fresh mint and scatter over. Serve with plain yoghurt as a dip or serve as a side dish with lamb, fish or chicken.

◗ Sauté strips with chillies, garlic and a protein of your choice, and serve with Thai noodles and sesame seeds.

◗ Blend in a food processor with garlic, lemon juice, salt and black pepper to taste. Whip with some ricotta cheese or chunky cottage cheese. Serve with warm crusty bread or in a pasta salad.

◗ Use a juice extractor and add cucumber, apple, celery and green cabbage leaves for a healthy kickstart in the morning.


2. Painted Serpent

A green and white striped cucumber with a name fit for a goddess! These interesting ramblers grow and curl into snake-like shapes. The taste is mild and delicious. They do not need to be peeled, but it’s best to remove the fuzz with a soft vegetable scrub brush before eating.

How to cook with the Painted Serpent cucumber

◗ Fattoush – a Middle Eastern recipe with chopped tomato, red onion, chopped Italian parsley, mint leaves, crushed garlic, olive oil, lemon juice, salt, black pepper and, of course, loads of crunchy cucumber. Serve with freshly fired pitta bread chunks tossed through.

◗ Great for making a cool summer soup.

◗ Use to make your favourite pickle. The striped skin makes for an interesting final product.


3. Hoplita

This easy-to-grow cucumber was developed in the Netherlands. It’s a fast and easy grower with a mildly sweet taste.

How to cook with Hoplita cucumbers

◗ Make a simple salad with sliced, unpeeled cucumber, red onion, a little crushed garlic and fresh chopped parsley, dill or coriander.

◗ Serve as a pickled accompaniment to Asian dishes. Use cucumber ribbons and add rice wine vinegar, grated fresh ginger, chilli flakes and sprinkle with toasted sesame seeds and a small drizzle of sesame oil.

◗ Great to use in sushi!


4. Delikatesse

This German variant is super tasty with a slightly citrusy taste. It’s great for pickling. The skin is covered in little warts, and the inside is lovely lime green.

How to cook with Delikatesse cucumbers

◗ Leave the skin on for this favourite German recipe. Slice the cucumber any way you like and marinate for a few hours with a dash of cider vinegar. Strain and add sour cream, thinly sliced onion, chopped fresh dill and parsley and a pinch of paprika. Toss lightly. You can replace the sour cream with yoghurt. You can add sliced tomato and a little Dijon mustard to the recipe if you like.

◗ A typical ingredient list for German pickles includes equal amounts of water and vinegar, salt, sugar, garlic, dill, bay leaves, horseradish, mustard seeds, black peppercorns and juniper berries.


5. Lemon Cucumber

This beauty gains its name from imitating a lemon. Although round and yellowish in colour, it has no lemony taste. It has a mild, sweet and cool taste. The skin is slightly thicker with a bitter undertone, and the centre contains many juicy seeds.

How to cook with Lemon cucumbers

◗ The perfect garnish for gin & tonic, combining the qualities of cucumber and lemony looks, with a bitter undertone to complement the gin.

◗ Ideal for a snack. Cut them in wedges; if they are young, you can leave the skin intact. Serve with a bowl of pesto to dip in.

◗ Great for making great-looking pickles. Slice into wedges and add sliced onion and red sweet pepper in a pickling jar. Make a pickle of vinegar, sugar, garlic, celery seeds, mustard seeds, dried dill seeds, pickling spice and salt.

◗ Eat it like an apple with a little salt or toasted sesame seeds.

◗ Slice into halves and grill on a barbeque or in a griddle pan. Season with salt and freshly ground black pepper. Drizzle with a little olive oil, balsamic vinegar and shaved parmesan cheese.

◗ Great to add to lemon water.


6. Jelly Melon

This peculiar fruit is also known as horned melon, African cucumber, kiwano or blowfish fruit. The spiky skin varies in colour from dark green to orange-yellow and isn’t edible. Inside, the flavour is a cross between cucumber, zucchini and kiwi fruit. The flesh is a jelly-like green, full of edible seeds. Be sure to remove the sharp points of the outside horns before working with them, as these cuties bite!

How to cook with Jelly Melon cucumbers

◗ Great scooped out on fresh oysters with grated fresh horseradish or just a dash of Tabasco.

◗ Add as a top layer on a cucumber-friendly cocktail or aperitif.

◗ Serve frozen on a hot summer day, as a palate cleanser between meals.


7. Crystal Apple

This delicious orb-shaped cucumber’s character lies in its round shape and sweet, grassy, mild flavour and juiciness. It can literally be eaten like an apple and the skin is thin and sweet.

◗ Best eaten raw as is.

◗ Great to serve sliced in quarters as an appetiser with drinks.

◗ Makes a great salsa with Granny Smith green apple and served on the side with any curry. You can add yoghurt if you like.

Comments

  1. AntonioPeara says:
    Your comment is awaiting moderation. This is a preview, your comment will be visible after it has been approved.

    Как выбрать неплохую баню: Путеводитель для Истинных Любителей Релаксации

    Баня это не просто место для оздоровления тела, но и уголок для умиротворения души. Выбор правильной бани важный шаг к полноценному отдыху и возрождению. Вот несколько главных факторов, которые следует учесть при выборе безупречного заведения для банных процедур.
    1. Репутация и Отзывы

    Начните Свой поиск с анализа репутации бань в вашем районе. Посмотрите отзывы посетителей в интернете и обратите внимание на общую оценку каждого места. Положительные и отрицательные отзывы представляют ценную информацию о качестве услуг, чистоте, и общей атмосфере.
    2. Уровень Чистоты и Комфорта

    Хорошая баня всегда обязана быть поддерживаема в чистоте и порядке. Осмотрите фото снимки бани, предоставленные на их веб-веб-сайте либо в социальных сетях. Чистые помещения и ухоженное оборудование это знак того, что управление баней уделяет внимание деталям.
    3. Обилие Парных

    Разные виды парных предоставляют разнообразные чувства и целебные эффекты. Перед посещением уточните, какой-никакие виды парных предлагаются: русская парная, финская сауна, турецкая баня и т.д. Это позволит вам выбрать опции, которые соответствуют вашим предпочтениям.
    4. Дополнительные Услуги

    Бани, предоставляющие дополнительные услуги, могут стать реальным райским уголком для отдыха. Рассмотрите возможность наличия массажных процедур, бассейнов, ресторанов, а также иных удобств, которые сделают ваше пребывание еще более приятным.
    5. Цены и Акции

    Сравните цены в разных банях, но помните учесть качество предоставляемых услуг. Некие заведения предлагают акции или скидки в определенные деньки недели, что в состоянии сделать ваш визит более бюджетным баня сауна
    6. Положение и Доступность

    Расположение бани также играет роль. Выберите место, которое комфортно для вас исходя из убеждений транспорта и доступности. Близость к дому или работе сделает визит более удобным и приятным.
    7. Классические Характерные черты

    Если вам главны традиционные процедуры, уточните, предоставляются ли они в избранной бане. Российские банные массажи, веники и прочие традиционные элементы могут добавить аутентичности и удовлетворить ваши ожидания.
    8. Фиксированное распределение

    Известные бани могут быть загружены, поэтому уточните, есть ли возможность подготовительного бронирования. Это гарантирует, что для вас будет доступно место в удобное для вас время.

    Выбор хорошей бани это не только выбор места для процедур, да и творение атмосферы уюта и релаксации. Сделайте Свой выбор осознанным, учитывая ваши предпочтения и ожидания. Памятайте, что отдых в бане это собственного рода искусство, и верный выбор места сделает ваш опыт по-настоящему неповторимым.

  2. AntonioPeara says:
    Your comment is awaiting moderation. This is a preview, your comment will be visible after it has been approved.

    Как выбрать хорошую баню: Путеводитель для Истинных Любителей Релаксации

    Баня это не просто место для оздоровления тела, но и уголок для умиротворения души. Выбор правильной бани важный шаг к полноценному отдыху и возобновленью. Вот несколько ключевых факторов, которые следует учесть в момент выбора идеального заведения для банных процедур.
    1. Репутация и Отзывы

    Начните Свой поиск с анализа репутации бань в вашем районе. Посмотрите отзывы гостей в глобальной сети интернет и направьте внимание на общую оценку каждого места. Положительные и отрицательные отзывы представляют ценную информацию о качестве услуг, чистоте, и общей атмосфере.
    2. Уровень Чистоты и Комфорта

    Хорошая баня всегда обязана быть поддерживаема в чистоте и порядке. Осмотрите фото снимки бани, предоставленные на их веб-веб-сайте или в соц сетях. Чистые помещения и ухоженное оборудование это символ того, что управление баней уделяет внимание деталям.
    3. Разнообразие Парных

    Разные виды парных предоставляют разнородные ощущения и целительные эффекты. Перед посещением уточните, какие виды парных предлагаются: русская парная, финская сауна, турецкая баня и т.д. Значит можно выбрать опции, которые подходят вашим предпочтениям.
    4. Дополнительные Услуги

    Бани, предоставляющие дополнительные услуги, могут стать истинным райским уголком для отдыха. Рассмотрите возможность наличия массажных процедур, бассейнов, ресторанов, также иных удобств, которые сделают ваше присутствие еще более приятным.
    5. Цены и Акции

    Сравните цены в разных банях, но помните учесть качество предоставляемых услуг. Некие заведения делают отличное предложение акции или скидки в определенные дни недели, что может сделать ваш визит более бюджетным баня на белорусской ростов на дону
    6. Местоположение и Доступность

    Расположение бани также играет роль. Выберите место, которое комфортно для вас изходя из точки зрения транспорта и доступности. Близость к дому или работе сделает визит более удобным и приятным.
    7. Классические Необыкновенности

    Если вам главны традиционные процедуры, уточните, предоставляются ли они в избранной бане. Российские банные массажи, веники и другие классические элементы могут добавить аутентичности и удовлетворить ваши ожидания.
    8. Бронирование

    Известные бани могут быть загружены, по этой причине уточните, есть ли возможность предварительного услуг бронирования. Это гарантирует, что вам будет доступно место в удобное вам время.

    Выбор хорошей бани это не только выбор места для процедур, а также творение атмосферы комфорта и релаксации. Сделайте собственный выбор осознанным, учитывая ваши предпочтения и ожидания. Памятайте, что отдых в бане это своего рода искусство, и правильный выбор места сделает ваш опыт по-настоящему неподражаемым.

  3. AntonioPeara says:
    Your comment is awaiting moderation. This is a preview, your comment will be visible after it has been approved.

    Как выбрать превосходную баню: Путеводитель для Истинных Любителей Релаксации

    Баня это не просто место для оздоровления тела, да и уголок для умиротворения души. Выбор правильной бани важный шаг к полноценному отдыху и восстановлению. Вот несколько главных факторов, которые следует учесть в момент выбора безупречного заведения для банных процедур.
    1. Репутация и Отзывы

    Начните свой поиск с анализа репутации бань в вашем районе. Посмотрите отзывы гостей в глобальной сети интернет и направьте внимание на общую оценку каждого места. Положительные и отрицательные отзывы представляют ценную информацию о качестве услуг, чистоте, и общей атмосфере.
    2. Уровень Чистоты и Комфорта

    Не плохая баня всегда должна быть поддерживаема в чистоте и порядке. Осмотрите фото снимки бани, предоставленные на их веб-сайте либо в соц сетях. Чистые помещения и ухоженное оборудование это символ а всё потому что управление баней уделяет внимание деталям.
    3. Обилие Парных

    Разные виды парных предоставляют различные ощущения и лекарственные эффекты. Перед посещением уточните, какие виды парных предлагаются: русская парная, финская сауна, турецкая баня и т.д. Значит можно выбрать функции, которые подходят вашим предпочтениям.
    4. Дополнительные Услуги

    Бани, предоставляющие дополнительные услуги, могут стать реальным райским уголком для отдыха. Рассмотрите возможность наличия массажных процедур, бассейнов, ресторанов, но также иных удобств, которые сделают ваше присутствие еще больше приятным.
    5. Цены и Акции

    Сравните цены в разных банях, но не забывайте учесть качество предоставляемых услуг. Некоторые заведения предлагают акции или скидки в определенные деньки недели, что может сделать ваш визит более бюджетным сауна пекин ростов на дону
    6. Положение и Доступность

    Расположение бани также играет роль. Выберите место, которое удобно для вас исходя из убеждений транспорта и доступности. Близость к дому или работе сделает визит более комфортным и приятным.
    7. Традиционные Необыкновенности

    Если вам важны традиционные процедуры, уточните, предоставляются ли они в избранной бане. Русские банные массажи, веники и прочие классические элементы могут добавить аутентичности и удовлетворить ваши ожидания.
    8. Бронирование

    Пользующиеся популярностью бани могут являться загружены, по этой причине уточните, есть ли возможность предварительного услуг бронирования. Это гарантирует, что вам будет доступно место в удобное вам время.

    Выбор хорошей бани это не только выбор места для процедур, но и создание атмосферы комфорта и релаксации. Сделайте Свой выбор осознанным, учитывая ваши предпочтения и ожидания. Памятайте, что отдых в бане это своего рода искусство, и верный выбор места сделает ваш опыт по-истинному неподражаемым.

  4. AntonioPeara says:
    Your comment is awaiting moderation. This is a preview, your comment will be visible after it has been approved.

    Как выбрать превосходную баню: Путеводитель для Истинных Любителей Релаксации

    Баня это не просто место для оздоровления тела, а также уголок для умиротворения души. Выбор правильной бани главный шаг к полноценному отдыху и возрождению. Вот несколько ключевых причин, которые следует принять во внимание в момент выбора образцового заведения для банных процедур.
    1. Репутация и Отзывы

    Начните собственный поиск с анализа репутации бань в вашем районе. Посмотрите отзывы посетителей в глобальной сети интернет и направьте внимание на общую оценку каждого места. Положительные и отрицательные отзывы представляют ценную информацию о качестве услуг, чистоте, и общей атмосфере.
    2. Уровень Чистоты и Комфорта

    Не плохая баня всегда обязана быть поддерживаема в чистоте и порядке. Осмотрите фото бани, предоставленные на их веб-веб-сайте либо в социальных сетях. Чистые помещения и ухоженное оборудование это символ того, что управление баней уделяет внимание деталям.
    3. Разнообразие Парных

    Различные виды парных предоставляют разнообразные чувства и врачебные эффекты. Перед посещением уточните, какие виды парных предлагаются: русская парная, финская сауна, турецкая баня и т.д. Это позволит вам выбрать опции, которые подходят вашим предпочтениям.
    4. Дополнительные Услуги

    Бани, предоставляющие дополнительные услуги, могут стать реальным райским уголком для отдыха. Рассмотрите возможность наличия массажных процедур, бассейнов, ресторанов, также иных удобств, которые сделают ваше пребывание еще больше приятным.
    5. Цены и Акции

    Сравните цены в различных банях, но не забывайте учесть качество предоставляемых услуг. Некоторые заведения делают отличное предложение акции либо скидки в определенные дни недели, что в состоянии сделать ваш визит более бюджетным александровские бани ростов на дону
    6. Местоположение и Доступность

    Расположение бани также играет роль. Выберите место, которое комфортно для вас с точки зрения транспорта и доступности. Близость к дому или работе сделает визит более комфортным и приятным.
    7. Классические Необыкновенности

    Если для вас важны традиционные процедуры, уточните, предоставляются ли они в выбранной бане. Русские банные массажи, веники и другие традиционные элементы могут добавить аутентичности и удовлетворить ваши ожидания.
    8. Бронирование

    Знаменитые бани могут являться загружены, по этой причине уточните, есть ли возможность предварительного бронирования. Это гарантирует, что для вас будет доступно место в удобное вам время.

    Выбор хорошей бани это не только выбор места для процедур, но и творенье атмосферы комфорта и релаксации. Сделайте свой выбор осознанным, учитывая ваши предпочтения и ожидания. Памятайте, что отдых в бане это собственного рода искусство, и верный выбор места сделает ваш опыт по-истинному неповторимым.

  5. AntonioPeara says:
    Your comment is awaiting moderation. This is a preview, your comment will be visible after it has been approved.

    Как выбрать неплохую баню: Путеводитель для Настоящих Любителей Релаксации

    Баня это не просто место для оздоровления тела, но и уголок для умиротворения души. Выбор правильной бани главный шаг к полноценному отдыху и восстановлению. Вот несколько главных факторов, которые следует учесть в момент выбора идеального заведения для банных процедур.
    1. Репутация и Отзывы

    Начните Свой поиск с анализа репутации бань в вашем районе. Посмотрите отзывы посетителей в глобальной сети интернет и обратите внимание на общую оценку каждого места. Положительные и отрицательные отзывы могут предоставить ценную информацию о качестве услуг, чистоте, и общей атмосфере.
    2. Уровень Чистоты и Комфорта

    Превосходная баня всегда должна быть поддерживаема в чистоте и порядке. Осмотрите фото снимки бани, предоставленные на их веб-сайте или в соц сетях. Чистые помещения и ухоженное оборудование это символ а всё потому что управление баней уделяет внимание деталям.
    3. Разнообразие Парных

    Различные виды парных предоставляют различные чувства и лечебные эффекты. Перед посещением уточните, какие виды парных предлагаются: русская парная, финская сауна, турецкая баня и т.д. Значит можно избрать опции, которые соответствуют вашим предпочтениям.
    4. Дополнительные Услуги

    Бани, предоставляющие дополнительные услуги, могут стать настоящим райским уголком для отдыха. Рассмотрите возможность наличия массажных процедур, бассейнов, ресторанов, но также иных удобств, которые сделают ваше присутствие еще более приятным.
    5. Цены и Акции

    Сравните цены в различных банях, но не забывайте учесть качество предоставляемых услуг. Некоторые заведения предлагают акции либо скидки в определенные деньки недели, что в состоянии сделать ваш визит более бюджетным сауна ростова
    6. Положение и Доступность

    Расположение бани также играет роль. Выберите место, которое комфортно для вас с точки зрения транспорта и доступности. Близость к дому или работе сделает визит более комфортным и приятным.
    7. Традиционные Необыкновенности

    Если вам главны традиционные процедуры, уточните, предоставляются ли они в избранной бане. Русские банные массажи, веники и прочие традиционные элементы могут добавить аутентичности и удовлетворить ваши ожидания.
    8. Фиксированное распределение

    Популярные бани могут являться загружены, по этой причине уточните, есть ли возможность предварительного бронирования. Это гарантирует, что для вас будет доступно место в удобное для вас время.

    Выбор хорошей бани это не только выбор места для процедур, а также творенье атмосферы комфорта и релаксации. Сделайте свой выбор осознанным, беря во внимание ваши предпочтения и ожидания. Памятайте, что отдых в бане это собственного рода искусство, и верный выбор места сделает ваш опыт по-истинному неповторимым.

Leave a Response